《文件中的历史》:见证历史并改变历史

时间:2017年8月7日  作者:高中梅  来源:现代快报  浏览:756

  生活中,人类的每一次进步、每一个错误、每一场欢欣鼓舞、每一回悲伤哀恸,都凝结在一份份无声的文件中。美国一位名叫斯科特·克里斯蒂安松的历史学家,从小就对各种各样的文件感到好奇,上至公元前2800年的《易经》,下至改变摇滚乐历史的披头士唱片合约,他都如数家珍。为了让人们更好地了解这些看似毫不起眼的“白纸黑字”,他用近一年的时间将散落各地的文件原稿收集整理,最终写成《文件中的历史》。

  书中,作者选取了100份具有代表意义的文件,用它们来讲述曾经发生过的事情,并以此说明今天的世界是如何得来的。从公元前2800年出现的《易经》,一直写到2013年的《爱德华·斯诺登文件》。这些文件载体不一,有竹简、莎草纸、石碑、兽皮、纸张,文件所记载的内容更是多种多样,有法律法规、个人日记、私人书信、政府公文、小说手稿、古典经籍等,展示了不同地域、不同时代的“一鳞半爪”。作者选取文件的唯一标准就是,它们都曾是历史的见证,或者说正是它们改变了历史。

  文件所记录的,正是人类为了突破自身界限所做的每一次努力与尝试。刚刚结束为期五年的考察航行,即将年满28岁的达尔文,在笔记本上画下了一些简略的树状图。正是这些凌乱的草稿,为后来的自然选择理论打下了坚实的基础。

  只有亲眼看见文件上的笔误、修改、折痕、损坏,才能感受到真实而厚重的历史。文件中也有一部分中国的古典文集,譬如《易经》、《孙子兵法》、《论语》。

  书中还大量记叙了文件背后不为人知的“趣闻轶事”,并配有丰富的精美彩色插图,带领读者亲身感受文字改变世界的精彩瞬间。引发西方教会大分裂的《九十五条论纲》是怎样传播的?支撑着麦哲伦完成环球航行的信念是什么?曼哈顿计划笔记本上密密麻麻的数字到底是什么意思?肯尼迪总统就职演说的动人之处在哪儿?苹果公司创立的法律文件暗藏何种玄机?这些被人们津津乐道的故事,让文件摆脱了一个冷冰冰的历史见证者形象,而更像是一个闲聊家长里短的说书人。

  不可否认的是,每个人的心中,也都会有自己认为重要的100份“文件”,甚至是1000份“文件”。但无论如何,它们是连接、沟通过去、现在和未来的桥梁。因为它们记录了世界发展的重要瞬间和致命拐点,而正是它们承载的东西,才使我们走到如今的新世界。正如作者所言:“不论是现在或是未来,文件都展现出某种力量,推动一些事情发生,让世界成为当下的模样。”保存整理这些文件,也意味着对历史的不忘,吸取教训,总结经验,以历史为力量,走向更美好的未来。

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